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《南方人物周刊》(2008—2018)版式设计演变趋势简析

  

【摘要】版式设计与视觉传达是新闻类杂志最重要的组成部分之一,承担着第一时间吸引读者注意力、引导读者准确高效舒适地接收信息的重要功能。《南方人物周刊》在创刊伊始,就把“好看”的版式与高质量的报道放在同等重要的地位。受国内外设计界极简主义等思潮的影响,同时为了适应新时代快节奏、碎片化的读者阅读习惯与审美方式的改变,近十年来,《南方人物周刊》在版式设计上不断探索、革新:由喧哗到宁静、由绚丽归于素淡、由“霸占”利用版面一切空间到注重受众实际阅读体验……归根结底,易读性成为统领其版面变化的首要原则。

【关键词】《南方人物周刊》;版式设计;极简主义;易读性

近年来,互联网、电脑、智能终端技术的不断发展,给传统纸媒带来了巨大的冲击和挑战。相比日报,新闻类杂志定位精准,以深度见长,还具有观赏性、收藏性强的特点,在移动新媒体时代仍有其不可替代的优势。新闻类杂志在诞生之初就有区别于报纸等其他媒介的美学语言。在国内外设计界极简主义思潮的影响下,为顺应新时代快节奏、碎片化的读者阅读习惯与审美方式的改变,在注重内容创新的同时,新闻类杂志也在不断探索新的版式设计与视觉传达方式。

创刊于2004年6月18日的《南方人物周刊》(以下简称《南人》),是南方报业传媒集团旗下的《南方周末》出品的一份面向高端主流人群的周刊,也是我国第一家“真正意义的新闻人物周刊”。①依托《南方周末》在国内外新闻界举足轻重的影响力,《南人》很快在中国新闻类杂志市场占领一席之地。发展至今,《南人》已成为国内人物杂志和新闻类杂志的标杆之一。作为一个优秀的纸媒产品,版式设计与视觉传达是其最重要的组成部分之一,承担着吸引读者第一目光、引导读者高效率地接收信息的重要功能。《南人》在创刊伊始,就把“好看”即“外在形式感的美学要求和内在图片与设计的选择”[1]作为刊物的重要定位。创刊14年来,该杂志封面与内容排版在视觉的整合与设计上不断地探索、发展,有了极大的提高,曾多次获得平面设计奖项。②

笔者通过查阅龙源期刊网()《南人》近十年(2008—2018)所有杂志原貌版,对其版式设计的演变规律作了一番梳理:从一度色彩鲜艳的字体、花哨零散的配图、变动不居的版面元素搭配,到如今扁平化的字体和线条、冷色调的人物封面、有意识的留白、相对稳定的视觉识别系统……折射出近十年来新闻类杂志版式由喧哗至宁静、由绚丽归于素淡、由“霸占”版面一切空间到注重读者实际阅读体验的发展史。

杂志专家一般认为,出版物每隔5到6年就有必要改版一次。《南人》近十年来先后经历过大小多次改版,视觉总监更换过5次,先后由普儿(2008—2009)、梁伟锋(2009—2011)、陈南豪(2011)、古碧如(2011—2013)、舒格(2013至今)等人担任。

下面笔者从封面和内页两个方面对《南人》的版式演变进行回溯和梳理。

一、《南方人物周刊》封面设计的演变

封面是杂志生死攸关的寸金之地。

早期(2004—2007)的《南人》搭上了纸媒黄金时代的末班车,字体、色彩搭配和整体构图往往以刻意制造夸张的视觉冲击为目的,没有一套成熟稳定的方案。在这样的设计理念的指导下,早期的《南人》封面设计呈现出色彩浓重、构图夸张的倾向。

《南人》在封面人物图片选取时,主要会选择富有冲击力、代表性的照片,以便读者能很快判断出图片中透露的人物性格。该刊的封面人物选材大致可分为三种:

第一种为人物纪实摄影,由杂志社内资深摄影记者拍摄。记者们凭借自己对人物性格的理解与把握,通过对人物动作、表情的设计,使照片能更好地塑造人物的典型形象。长期为《南人》拍摄封面照片的“首席摄影”姜晓明被誉为“任何一家市场化媒体都渴望得到的摄影师”③,《南人》的封面照片因为他的专业拍摄而增色不少。

第二种为历史人物旧照或画像。在历史封面人物的素材选择上,《南人》倾向于选择近现代历史人物,尤其是民国时期的人物。通过对历史人物画像的艺术处理,可以呈现出一种抽离的艺术感、时空感,突出强化主题。

第三种则是技术合成的照片,即利用数字技术将饱含寓意的图片进行二次创作、合成,通过含蓄的表达来体现深层的意蕴。

(一)2008—2011年:去繁存简、高识别度

2008年前后,以平板电脑、智能手机为代表的智能终端在中国市场逐渐普及开来,集文字、声音、图片、视频等多元素于一身的移动新媒体开始蓬勃发展。移动新媒体以其特有的及时性、便捷性、互动性,不断制造新的读者,也潜移默化地改变着传统纸媒读者的阅读习惯与审美趣味。面对潮流的更迭,新闻类杂志需要通过强化品牌识别度、增加读者黏性来维持自身生存。在这样的背景下,《南人》作出了第一次重大改版。

从刊名logo来看,从2008年第12期起,《南人》弃用了logo栏的红色铺底,变为典雅、简洁的白底黑字;其次,“南方”商标被换成灰底白字的印章样式且字体比例被缩小,存在感再度降低,“周刊”二字比例稍有增大,透露出杂志渴望跳脱《南方周末》的巨人肩膀,淡化母品牌影响,步入品牌独立发展的阶段;再次,原本图片栏的红色外框被扩展为整个封面的范围。2009年第31期(见图1),《南人》将封面构图的比例拉长,以出血图的形式撑满整个封面,使封面更具冲击力。显而易见,《南人》在封面设计上借用了美国《时代》周刊的红色边框的封面模板,品牌识别度得到一次重大升级,并一直沿用至今。

此外,在图片选取方面,《南人》单个人物特写照片的使用比重增多,在标题字体方面,《南人》减少了厚重的粗体字的使用。老版封面标题常用厚重的粗体字配以夸张的颜色,往往在画面构图中降低了平衡度,影响了读者的视觉感受。而改版后的标题字体降低了粗度,并减少了衬线体的使用,增强了现代感,同时与logo部分的刊名字体更加协调,并增加了留白,使得整体构图更为干净、简洁、平衡,更具现代风,视觉感受上更为舒适。

(二)2011年至今:简洁清淡、返璞归真

如上文所述,自2008年重大改版开始,《南人》套用的《时代》周刊红色外框封面设计模板已基本定型。2011年至今这一时期的封面设计演变则主要体现在字体配色及封面图片等的极简化。

在视觉传达中,文字是最为关键的元素之一。一份杂志封面的字体风格往往决定着封面的整体表现力,字体与版面元素的配合决定了版面的整体协调感。《南人》的封面字体在这一阶段呈扁平化趋势,给整体的封面视觉效果也带来了深刻的影响。

                

 

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